Dr Carlo Mancini | Biologo Nutrisionita | Master in Dietologia e Nutrizione Clinica
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Nella società moderna il cacao viene consumato come ingradiente dei proodotti della pasticceria (farcitura, ripieni, decorazioni etc.), contrariamente all'uso che se ne faceva in passato come medicinale. Tuttavia a partire dall'ultimo decennio si è assistito ad una ripresa delle discussioni circa gli effetti benefici del cacao sulla salute, e recenti studi a livello molecolare hanno apportato nuovi sviluppi in merito.

Grazie al progesso delle tecnologie analitiche, le vie metaboliche del cacao sono state correttamente mappate fornendo informazioni essenziali sul suo ruolo. Il cacao aiuta la perdita di peso attraverso l'aumento della biogenesi dei mitocontri. Esso aumenta l'assorimento del glucosio muscolare attraverso l'inserimento del trasportatore del glucosio 4 (GLUT4) nella membrana dellle cellule del tessuto muscolare scheletrico. A causa delle sue propietà anti-ossidanti, il cacao è in grado di proteggere i neuroni e migliora la cognizione e l'umore in senso positivo. E' ingrado di abbassare il livelli di Immunoglobulina E (IgE) nelle risposte allergiche. Può influenzare la risposta immunitaria e la crescita batterica a livello intestinale. Riduce l'infiammazione attraverso ll'inibizione del fattore di trascizione NF-kB.

Tenendo in considerazione i pleiotropici effetti benefici del cacao, esso potrebbe avere un potenziale uso nella prevenzione e trattamento delle allergie, il cancro, lo stress ossidativo, le condizioni infiammatorie, l'ansia, l'iperglicemia e l'insulino resistenza.

Ricordando un aforisma di Ann Wigmore, che recita "Il cibo che mangi può essere o la più sana e potente forma di medicina o la più lenta forma di veleno", concludiamo con un consiglio: stare attenti alle quantità o porzioni all'interno della nostra dieta, non esagerare, adottare ogni giorno uno stile di vista sano, fatto di attività sportiva e regime alimentare corretto.

Health benefits of cocoa

 2013 Nov;16(6):669-74. doi: 10.1097/MCO.0b013e328365a235.

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